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Hace 50 años en la música de rock – 1972

Por Raúl González Lima

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Quienes comenzaban a ser adolescentes en los años 70 del siglo XX, y habían dejado su infancia en los años 60, se mostraban sorprendidos de que el rock siguiera dando de qué hablar en 1972. No importaba que ya hubieran pasado tres años del concierto de Woodstock de 1969, o la culminación del intento fallido del movimiento “peace and love” de los “hippies”, que The Beatles ya se hubieran separado oficialmente en 1970, o que el “dream was over”, que varios artistas de la época ya hubieran fallecido en circunstancias dramáticas o accidentales (Brian Jones, Otis Redding, Jim Morrison, Janis Joplin, Jimmy Hendrix, Duane Allman, entre otros), que The Doors y Creedence Clearwater Revival, entre otros grupos, ya hubieran terminado sus carreras artísticas, pues la música de rock se seguía manteniendo como bastión artístico y contracultural de dos generaciones, la de la posguerra (nacidos entre 1935 y 1950) y la de los “baby boomers” (nacidos entre 1950 y 1965), a pesar de los embates del mercantilismo y consumismo capitalistas, y de las críticas de todo tipo del público adulto de la época.

https://www.youtube.com/watch?v=ezI1uya213I
Jimi Hendrix en el concierto de Woodstock, 1969.

Los tiempos seguían cambiando, como ya lo había anunciado Bob Dylan en 1963 (The Times They Are A-Changin’), y distintas corrientes y estilos de rock seguían surgiendo, en una explosión de creatividad que parecía no tener fin. En 1972, el rock pesado y el rock progresivo seguían desarrollándose con grupos como Deep Purple, Genesis, Yes y Jethro Tull. Por otra parte, acababa de surgir un movimiento andrógino (no definición de los rasgos preponderantes de la masculinidad o la femineidad) y “glam” (contracción surgida de la palabra glamur o glamour: encanto sensual que fascina) en la vestimenta, en la expresión, el maquillaje y las canciones con grupos como T. Rex, Gary Glitter, Mott The Hupple, Slade, Alice Cooper, y principalmente, David Bowie. Por su parte, grupos como Chicago, Steely Dan, e Eagles, presentaban alternativas diferentes a estilos ya propuestos en los años 60, en los ámbitos del jazz-rock (mayor utilización de metales: trombones, trompetas y saxofones), el folk-rock, y el rock alternativo (primicias de lo que hoy conocemos como “indie”). 

Solistas que se dieron a conocer en los años 60, como Paul Anka, Neil Young, Stevie Wonder, y Neil Diamond, seguían sorprendiendo por sus originales instrumentaciones y/o novedosas tramas musicales para acompañar sus letras. Artistas recién surgidos como Roxy Music, Carly Simon y The Modern Lovers, daban una nueva frescura y caracterización a los años 70.  Finalmente, artistas de la talla de John Lennon, Pete Townshend y Lou Reed, desbordaban talento en plan solista, demostrando su indiscutible calidad rockera, sin la necesidad de los grupos que los vieron surgir (The Beatles, The Who y The Velvet Underground, respectivamente). Los grupos y artistas ya consagrados como The Who, The Kinks, Bob Dylan, Led Zeppelin, Pink Floyd, Paul McCartney y George Harrison, no tuvieron mucha actividad artística en 1972; sin embargo, seguían preparándose para crear álbumes excepcionales en los siguientes años. The Rolling Stones fueron punto y aparte en 1972, pues habrían de publicar en ese año uno de los mejores álbumes en toda la historia del rock, y quizás el mejor de su carrera artística: Exile On Main Street.

Poison, Alice Cooper.

En 1972 aparecieron tres álbumes de rock progresivo con composiciones de más de 18 minutos de duración. Yes y su célebre álbum Close To The Edge, con la canción del mismo nombre (de poco más de 18 minutos); Genesis con su álbum Foxtrot y la canción Supper’s Ready (de 23 minutos) y Jethro Tull con el no menos famoso álbum Thick As A Brick, teniendo como principal tema la canción epónima (de más de 22 minutos). Todo un acontecimiento que no supieron descifrar ni manejar las estaciones comerciales de la época. El rock progresivo había alcanzado su plenitud en 1972, y sus contenidos se alejaban de los intereses mercantilistas y comerciales, en beneficio de la creatividad artística y sus sorprendidos escuchas.

Un artista que ya se encontraba en su madurez como artista, a pesar de su juventud, era Neil Diamond, quien descubrió una nueva veta en los conciertos en vivo, los cuales le darían mayor renombre a lo largo de los años 70. Uno de los más recordados tuvo lugar en 1972, en el Greek Theatre de Los Ángeles, California, y que quedó registrado en su álbum Hot August Night. Sus éxitos anteriores y los más recientes sonaban con mayor intensidad y frescura gracias a la gran capacidad interpretativa de Neil Diamond, así como a los demandantes acompañamientos orquestales para cada una de sus composiciones.

Otro caso curioso, fue el del grupo The Modern Lovers, quien tuvo a Jonathan Richman como vocalista y principal compositor. Este grupo surgido en Boston, Massachussets, grabó gran parte de sus canciones en 1972; sin embargo, por algunos problemas con la disquera original, éstas no fueron publicadas sino hasta 1976, incluyendo la extraordinaria Roadrunner. Las principales canciones de su álbum The Modern Lovers, fueron producidas por John Cale, uno de los fundadores de The Velvet Underground, quienes influyeron de sobremanera en este nuevo grupo y su vocalista.

https://www.youtube.com/watch?v=sI66hcu9fIs
Starman, David Bowie.

Así como The Rolling Stones, en 1972 David Bowie merece mención especial. No solo por sus impactantes, alucinantes y geniales álbumes, con temas amorosos, de relaciones personales y temas extraterrestres, sino también por haber sido en ese año productor de otros artistas, como Lou Reed (sobresaliendo sobre todo el álbum Transformer y el relanzamiento de Reed como solista) y Mott The Hupple. 

Las letras de las canciones de rock de 1972 no son más que un compendio de una variedad de situaciones que inquietaron a los jóvenes de entonces: descontento existencial, nuevos amores y reencuentros idílicos, rompimientos emocionales, encuentros oníricos, celebración de la cotidianidad, rebeldía contracultural, aventuras poéticas, protesta social, feminismo, cuestionamientos de género, viajes espaciales, encuentros extraterrestres, en fin, una amplia gama de interioridad y exterioridad lúdicas. Las raíces musicales seguían siendo el blues, el rhythm and blues, el gospel, el folk, la psicodelia, y sobre todo, la carga generacional de los años 60.

La siguiente lista de 50 canciones de rock de 1972, en estricto orden alfabético, es tan solo un pretexto para celebrar los 50 años de esas canciones, en este 2022. No pretende ser una antología crítica, ni una selección concienzuda, sino tan solo una muestra del arte popular-musical de una época, que tuvimos la fortuna de vivir algunos de nosotros como niños o adolescentes. 

Superstition, Stevie Wonder.
CanciónGrupo / SolistaÁlbum
1A Hit By Varèse (Robert Lamm)Chicago Chicago V
2All The Young Dudes (David Bowie)Mott The HoopleAll The Young Dudes
3And You And I (Jon Anderson/Steve Howe/Chris Squire/Bill Bruford)YesClose To The Edge
4Celluloid Heroes (Ray Davies)The Kinks Everybody’s in Show-Biz
5Cherry Cherry (Neil Diamond) – 1966Neil DiamondHot August Night
6Dialogue, Pt. I & Pt. II (Robert Lamm)Chicago Chicago V
7Do It Again (Walter Becker/Donald Fagen)Steely DanCan’t Buy A Thrill
8Duncan (Paul Simon)Paul SimonPaul Simon
9Heart Of Gold (Neil Young)Neil YoungHarvest
10John Sinclair (John Lennon)John LennonSome Time In New York City
11Join Together (Pete Townshend)The WhoSingle
12Jubilation (Paul Anka/Johnny Harris)Paul AnkaJubilation
13Happy (Jagger/Richards)The Rolling StonesExile On Main Street
14Highway Star (Blackmore/Gillan/Glover/Lord/Paice)Deep PurpleMachine Head
15Hi, Hi, Hi (Paul & Linda McCartney) Wings Single
16Holly Holy (Neil Diamond) – 1969Neil DiamondHot August Night 
Mama Weer All Crazee NowSladeSlayed?
17Me And Julio Down By The Schoolyard (Paul Simon)Paul SimonPaul Simon
18Moonage Daydream (David Bowie)David BowieThe Rise And Fall Of Ziggy Stardust And The Spiders From Mars
19Mother And Child Reunion (Paul Simon)Paul SimonPaul Simon
20New York City (John Lennon)John LennonSome Time In New York City
21Old Man (Neil Young) Neil YoungHarvest
22Parvardigar (Meher Baba/Pete Townshend)Pete TownshendWho Came First
23Perfect Day (Lou Reed)Lou ReedTransformer
24Reelin’ In The Years (Walter Becker/Donald Fagen)Steely Dan Can’t Buy A Thrill
25Re-Make/Re-Model (Brian Ferry)Roxy MusicRoxy Music
26Roadrunner (Jonathan Richman)The Modern LoversThe Modern Lovers
27Rock And Roll (Part 2) (Gary Glitter/Mike Leander)Gary GlitterGlitter
28Rocket Man (I Think It’s Going To Be A Long, Long Time) (Elton John/Bernie Taupin)Elton JohnHonky Chateau
29Rocks Off (Jagger/Richards)The Rolling StonesExile On Main Street
30Satellite Of Love (Lou Reed)Lou ReedTransformer
31Saturday In The Park (Robert Lamm)ChicagoChicago V
32School’s Out (Alice Cooper/Glen Buxton/Michael Bruce/Dennis Dunaway/Neal Smith)Alice CooperSchool’s Out
33Smoke On The Water (Ritchie Blackmore/Ian Gillan/Roger Glover/Jon Lord/Ian Paice)La canción que todavía provoca sueños en cualquier joven guitarrista.Deep PurpleMachine Head
34Song Sung Blue (Neil Diamond) Neil DiamondMoods
35Starman (David Bowie)David BowieThe Rise And Fall Of Ziggy Stardust And The Spiders From Mars
36Superstition (Stevie Wonder)Stevie WonderTalking Book
37Supper’s Ready (Peter Gabriel/Tony Banks/Phil Collins/Mike Rutherford/Steve Hackett)GenesisFoxtrot
38Sylvia (Thijs van Leer)FocusFocus 3
39Take It Easy (Jackson Browne/Glenn Frey)EaglesEagles
40Telegram Sam (Marc Bolan)T. RexThe Slider
41The Cisco Kid (Thomas Allen/Harold Brown/Morris “BB” Dickerson/Charles Miller/Howard Scott/Lee Oskar/Lonnie Jordan)WarThe World Is A Guetto
42The Jean Genie (David Bowie)David BowieAladdin Sane
43The Mess (Paul & Linda McCartney)WingsSingle – Live At The Hague/1972
44Tumbling Dice (Jagger/Richards)The Rolling StonesExile On Main Street
45Thick As A Brick (Pt. I) (Ian Anderson)Jethro TullThick As A Brick 
46Virginia Plain (Brian Ferry)Roxy MusicRoxy Music
47Walk On The Wild Side (Lou Reed)Lou ReedTransformer
48Woman Is The Nigger Of The World (John Lennon/Yoko Ono)John LennonSome Time In New York City
49You’re So Vain (Carly Simon)Carly SimonNo Secrets
50Ziggy Stardust (David Bowie)David BowieThe Rise And Fall Of Ziggy Stardust And The Spiders From Mars
El enigmático epitafio griego

El enigmático epitafio griego

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Una de las tumbas más visitadas en Pére-Lachaise es la de “el Rey Lagarto” Jim Morrison, poeta y vocalista del grupo The Doors. Morrison murió en París en 1971 con apenas 27 años –pertenece al club de los 27– a causa de un problema cardiaco. Morrison yace cerca de los restos de Oscar Wilde, uno de sus autores preferidos. El deseo de ser enterrado cerca de Wilde motivó que sus restos permanezcan en París y no en Estados Unidos.

La tumba fue objeto de vandalismo por parte de los fanáticos, que llegaron incluso a robar el busto que la adornaba, es por ello que la tumba no tiene lápida. Entre las flores, que dejan los visitantes, también se puede encontrar ocasionalmente una botella de Bourbon. Y es común que admiradores rompan el silencio sepulcral con temas como Light my fire y Riders on the storm.

El mayor enigma de la tumba de Morrison es el epitafio en griego elegido por su padre- y que tiene diversas interpretaciones: kata ton daimona eaytoy. La frase podría tener un origen en el movimiento esotérico –Thelema– formado por Aleister Crowley en 1900. Algunos interpretan y traducen el epitafio como: “fiel a su espíritu”, “al espíritu que llevaba en su interior” e incluso “cada uno es dueño de los demonios que lleva dentro.” Con o sin enigma, el epitafio afirma firmemente que Morrison murió en su ley.

Cuéntanos en los comentarios: ¿qué epitafio escribirías?

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