Hace 50 años en la música de rock – 1972

Por Raúl González Lima

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Quienes comenzaban a ser adolescentes en los años 70 del siglo XX, y habían dejado su infancia en los años 60, se mostraban sorprendidos de que el rock siguiera dando de qué hablar en 1972. No importaba que ya hubieran pasado tres años del concierto de Woodstock de 1969, o la culminación del intento fallido del movimiento “peace and love” de los “hippies”, que The Beatles ya se hubieran separado oficialmente en 1970, o que el “dream was over”, que varios artistas de la época ya hubieran fallecido en circunstancias dramáticas o accidentales (Brian Jones, Otis Redding, Jim Morrison, Janis Joplin, Jimmy Hendrix, Duane Allman, entre otros), que The Doors y Creedence Clearwater Revival, entre otros grupos, ya hubieran terminado sus carreras artísticas, pues la música de rock se seguía manteniendo como bastión artístico y contracultural de dos generaciones, la de la posguerra (nacidos entre 1935 y 1950) y la de los “baby boomers” (nacidos entre 1950 y 1965), a pesar de los embates del mercantilismo y consumismo capitalistas, y de las críticas de todo tipo del público adulto de la época.

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Jimi Hendrix en el concierto de Woodstock, 1969.

Los tiempos seguían cambiando, como ya lo había anunciado Bob Dylan en 1963 (The Times They Are A-Changin’), y distintas corrientes y estilos de rock seguían surgiendo, en una explosión de creatividad que parecía no tener fin. En 1972, el rock pesado y el rock progresivo seguían desarrollándose con grupos como Deep Purple, Genesis, Yes y Jethro Tull. Por otra parte, acababa de surgir un movimiento andrógino (no definición de los rasgos preponderantes de la masculinidad o la femineidad) y “glam” (contracción surgida de la palabra glamur o glamour: encanto sensual que fascina) en la vestimenta, en la expresión, el maquillaje y las canciones con grupos como T. Rex, Gary Glitter, Mott The Hupple, Slade, Alice Cooper, y principalmente, David Bowie. Por su parte, grupos como Chicago, Steely Dan, e Eagles, presentaban alternativas diferentes a estilos ya propuestos en los años 60, en los ámbitos del jazz-rock (mayor utilización de metales: trombones, trompetas y saxofones), el folk-rock, y el rock alternativo (primicias de lo que hoy conocemos como “indie”). 

Solistas que se dieron a conocer en los años 60, como Paul Anka, Neil Young, Stevie Wonder, y Neil Diamond, seguían sorprendiendo por sus originales instrumentaciones y/o novedosas tramas musicales para acompañar sus letras. Artistas recién surgidos como Roxy Music, Carly Simon y The Modern Lovers, daban una nueva frescura y caracterización a los años 70.  Finalmente, artistas de la talla de John Lennon, Pete Townshend y Lou Reed, desbordaban talento en plan solista, demostrando su indiscutible calidad rockera, sin la necesidad de los grupos que los vieron surgir (The Beatles, The Who y The Velvet Underground, respectivamente). Los grupos y artistas ya consagrados como The Who, The Kinks, Bob Dylan, Led Zeppelin, Pink Floyd, Paul McCartney y George Harrison, no tuvieron mucha actividad artística en 1972; sin embargo, seguían preparándose para crear álbumes excepcionales en los siguientes años. The Rolling Stones fueron punto y aparte en 1972, pues habrían de publicar en ese año uno de los mejores álbumes en toda la historia del rock, y quizás el mejor de su carrera artística: Exile On Main Street.

Poison, Alice Cooper.

En 1972 aparecieron tres álbumes de rock progresivo con composiciones de más de 18 minutos de duración. Yes y su célebre álbum Close To The Edge, con la canción del mismo nombre (de poco más de 18 minutos); Genesis con su álbum Foxtrot y la canción Supper’s Ready (de 23 minutos) y Jethro Tull con el no menos famoso álbum Thick As A Brick, teniendo como principal tema la canción epónima (de más de 22 minutos). Todo un acontecimiento que no supieron descifrar ni manejar las estaciones comerciales de la época. El rock progresivo había alcanzado su plenitud en 1972, y sus contenidos se alejaban de los intereses mercantilistas y comerciales, en beneficio de la creatividad artística y sus sorprendidos escuchas.

Un artista que ya se encontraba en su madurez como artista, a pesar de su juventud, era Neil Diamond, quien descubrió una nueva veta en los conciertos en vivo, los cuales le darían mayor renombre a lo largo de los años 70. Uno de los más recordados tuvo lugar en 1972, en el Greek Theatre de Los Ángeles, California, y que quedó registrado en su álbum Hot August Night. Sus éxitos anteriores y los más recientes sonaban con mayor intensidad y frescura gracias a la gran capacidad interpretativa de Neil Diamond, así como a los demandantes acompañamientos orquestales para cada una de sus composiciones.

Otro caso curioso, fue el del grupo The Modern Lovers, quien tuvo a Jonathan Richman como vocalista y principal compositor. Este grupo surgido en Boston, Massachussets, grabó gran parte de sus canciones en 1972; sin embargo, por algunos problemas con la disquera original, éstas no fueron publicadas sino hasta 1976, incluyendo la extraordinaria Roadrunner. Las principales canciones de su álbum The Modern Lovers, fueron producidas por John Cale, uno de los fundadores de The Velvet Underground, quienes influyeron de sobremanera en este nuevo grupo y su vocalista.

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Starman, David Bowie.

Así como The Rolling Stones, en 1972 David Bowie merece mención especial. No solo por sus impactantes, alucinantes y geniales álbumes, con temas amorosos, de relaciones personales y temas extraterrestres, sino también por haber sido en ese año productor de otros artistas, como Lou Reed (sobresaliendo sobre todo el álbum Transformer y el relanzamiento de Reed como solista) y Mott The Hupple. 

Las letras de las canciones de rock de 1972 no son más que un compendio de una variedad de situaciones que inquietaron a los jóvenes de entonces: descontento existencial, nuevos amores y reencuentros idílicos, rompimientos emocionales, encuentros oníricos, celebración de la cotidianidad, rebeldía contracultural, aventuras poéticas, protesta social, feminismo, cuestionamientos de género, viajes espaciales, encuentros extraterrestres, en fin, una amplia gama de interioridad y exterioridad lúdicas. Las raíces musicales seguían siendo el blues, el rhythm and blues, el gospel, el folk, la psicodelia, y sobre todo, la carga generacional de los años 60.

La siguiente lista de 50 canciones de rock de 1972, en estricto orden alfabético, es tan solo un pretexto para celebrar los 50 años de esas canciones, en este 2022. No pretende ser una antología crítica, ni una selección concienzuda, sino tan solo una muestra del arte popular-musical de una época, que tuvimos la fortuna de vivir algunos de nosotros como niños o adolescentes. 

Superstition, Stevie Wonder.
CanciónGrupo / SolistaÁlbum
1A Hit By Varèse (Robert Lamm)Chicago Chicago V
2All The Young Dudes (David Bowie)Mott The HoopleAll The Young Dudes
3And You And I (Jon Anderson/Steve Howe/Chris Squire/Bill Bruford)YesClose To The Edge
4Celluloid Heroes (Ray Davies)The Kinks Everybody’s in Show-Biz
5Cherry Cherry (Neil Diamond) – 1966Neil DiamondHot August Night
6Dialogue, Pt. I & Pt. II (Robert Lamm)Chicago Chicago V
7Do It Again (Walter Becker/Donald Fagen)Steely DanCan’t Buy A Thrill
8Duncan (Paul Simon)Paul SimonPaul Simon
9Heart Of Gold (Neil Young)Neil YoungHarvest
10John Sinclair (John Lennon)John LennonSome Time In New York City
11Join Together (Pete Townshend)The WhoSingle
12Jubilation (Paul Anka/Johnny Harris)Paul AnkaJubilation
13Happy (Jagger/Richards)The Rolling StonesExile On Main Street
14Highway Star (Blackmore/Gillan/Glover/Lord/Paice)Deep PurpleMachine Head
15Hi, Hi, Hi (Paul & Linda McCartney) Wings Single
16Holly Holy (Neil Diamond) – 1969Neil DiamondHot August Night 
Mama Weer All Crazee NowSladeSlayed?
17Me And Julio Down By The Schoolyard (Paul Simon)Paul SimonPaul Simon
18Moonage Daydream (David Bowie)David BowieThe Rise And Fall Of Ziggy Stardust And The Spiders From Mars
19Mother And Child Reunion (Paul Simon)Paul SimonPaul Simon
20New York City (John Lennon)John LennonSome Time In New York City
21Old Man (Neil Young) Neil YoungHarvest
22Parvardigar (Meher Baba/Pete Townshend)Pete TownshendWho Came First
23Perfect Day (Lou Reed)Lou ReedTransformer
24Reelin’ In The Years (Walter Becker/Donald Fagen)Steely Dan Can’t Buy A Thrill
25Re-Make/Re-Model (Brian Ferry)Roxy MusicRoxy Music
26Roadrunner (Jonathan Richman)The Modern LoversThe Modern Lovers
27Rock And Roll (Part 2) (Gary Glitter/Mike Leander)Gary GlitterGlitter
28Rocket Man (I Think It’s Going To Be A Long, Long Time) (Elton John/Bernie Taupin)Elton JohnHonky Chateau
29Rocks Off (Jagger/Richards)The Rolling StonesExile On Main Street
30Satellite Of Love (Lou Reed)Lou ReedTransformer
31Saturday In The Park (Robert Lamm)ChicagoChicago V
32School’s Out (Alice Cooper/Glen Buxton/Michael Bruce/Dennis Dunaway/Neal Smith)Alice CooperSchool’s Out
33Smoke On The Water (Ritchie Blackmore/Ian Gillan/Roger Glover/Jon Lord/Ian Paice)La canción que todavía provoca sueños en cualquier joven guitarrista.Deep PurpleMachine Head
34Song Sung Blue (Neil Diamond) Neil DiamondMoods
35Starman (David Bowie)David BowieThe Rise And Fall Of Ziggy Stardust And The Spiders From Mars
36Superstition (Stevie Wonder)Stevie WonderTalking Book
37Supper’s Ready (Peter Gabriel/Tony Banks/Phil Collins/Mike Rutherford/Steve Hackett)GenesisFoxtrot
38Sylvia (Thijs van Leer)FocusFocus 3
39Take It Easy (Jackson Browne/Glenn Frey)EaglesEagles
40Telegram Sam (Marc Bolan)T. RexThe Slider
41The Cisco Kid (Thomas Allen/Harold Brown/Morris “BB” Dickerson/Charles Miller/Howard Scott/Lee Oskar/Lonnie Jordan)WarThe World Is A Guetto
42The Jean Genie (David Bowie)David BowieAladdin Sane
43The Mess (Paul & Linda McCartney)WingsSingle – Live At The Hague/1972
44Tumbling Dice (Jagger/Richards)The Rolling StonesExile On Main Street
45Thick As A Brick (Pt. I) (Ian Anderson)Jethro TullThick As A Brick 
46Virginia Plain (Brian Ferry)Roxy MusicRoxy Music
47Walk On The Wild Side (Lou Reed)Lou ReedTransformer
48Woman Is The Nigger Of The World (John Lennon/Yoko Ono)John LennonSome Time In New York City
49You’re So Vain (Carly Simon)Carly SimonNo Secrets
50Ziggy Stardust (David Bowie)David BowieThe Rise And Fall Of Ziggy Stardust And The Spiders From Mars
Canciones del rock de 1971: que cincuenta años no son nada  (Segunda parte)

Canciones del rock de 1971: que cincuenta años no son nada (Segunda parte)

Por Raúl González Lima

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En un artículo anterior nos referimos a una selección de 20 canciones que cumplen 50 años este 2021. En 1971, comenzaba una nueva década para la música rock, con enormes expectativas, principalmente por saber si el “boom” musical de los años 60 iba a continuar los siguientes años. 

Los Beatles ya se habían separado y sus cuatro integrantes habían publicado sus primeros álbumes como solistas en 1970. Bob Dylan, y varios de los grupos ingleses y estadounidenses de la década pasada se encontraban en activo. Por otra parte, el evento masivo en Woodstock de 1969 parecía haber sellado la década de los años 60. 

Nuevos grupos y estilos musicales estaban surgiendo, tratando de llevar al rock a destinos no imaginados mediante innovaciones tecnológicas y artísticas: utilización de sintetizadores, mayor calidad en las grabaciones, adición de nuevos instrumentos, letras más intimistas y contestatarias, y muchos más conciertos en estadios o al aire libre. El rock parecía apostar más por la madurez que por la decadencia como género de la música popular contemporánea.  

Rock and Roll, Live Madison Square Garden, 1973

Pero 1971 fue un año muy prolífico para el rock como para dejar fuera de la lista anterior algunas canciones que no se pueden dejar de mencionar. Es por ello, que ahora presentamos una selección adicional de otras 20 canciones que en 2021 cumplen 50 años, como sigue (en orden alfabético):

  1. American Pie – Don McLean
  2. Bargain – The Who
  3. Behind Blue Eyes – The Who
  4. Can´t You Hear Me Knocking – The Rolling Stones
  5. Dead Flowers – The Rolling Stones
  6. Free – Chicago
  7. Gimme Some Truth – John Lennon
  8. It’s Too Late – Carole King
  9. Jealous Guy – John Lennon
  10. Long Cool Woman In A Black Dress – The Hollies
  11. Love Her Madly – The Doors
  12. Rock And Roll – Led Zeppelin
  13. Roundabout – Yes
  14. Starship Trooper – Yes
  15. Superstar – Carpenters
  16. The Back Seat Of My Car – Paul McCartney
  17. The Musical Box – Genesis
  18. Uncle Albert / Admiral Halsey – Paul McCartney
  19. Yours Is No Disgrace – Yes
  20. You’ve Got A Friend – Carole King

Algunas de las canciones de esta segunda antología se encuentran en álbumes publicados en 1971 que ya son considerados como “classic rock”, entre los que destacan: “Imagine”, el segundo álbum de John Lennon después de la separación de The Beatles; “Led Zeppelin IV”, del grupo formado Jimmy Page, uno de los mejores guitarristas de rock de la historia; “L.A. Woman”, el último álbum de The Doors con Jim Morrison; “Sticky Fingers”, de los mejores cinco álbumes de The Rolling Stones; “Who’s Next”, el álbum entre las dos magníficas óperas rock de The Who (“Tommy” y “Quadrophenia”); “The Yes Album”, marcando el inicio de la madurez del rock progresivo; “Ram”, el segundo álbum como solista de Paul McCartney, dando crédito a su esposa Linda; y “Tapestry”, el mejor álbum de la cantante y compositora neoyorkina, Carole King.

You´ve Got a Friend, Carole King.

La inventiva musical del rock, en 1971, prometía mucho para los años por venir. Los grupos de los años 60 que habrían de alcanzar nuevos horizontes se mantenían: The Who, The Rolling Stones, The Kinks, The Hollies, Eric Clapton, Led Zeppelin. 

Nuevos grupos se estaban consolidando: Black Sabbath, Santana, Genesis, Roxy Music, The Stooges; y otros estaban concluyendo su ciclo: The Velvet Underground, The Doors, Creedence Clearwater Revival, Simon & Garfunkel. El rock progresivo tenía todavía mucho camino por delante, al igual que los grupos de “heavy metal”. Por otra parte, la música disco empezaba a gestarse, al igual que se iban sembrando las primeras semillas del “punk rock”. 

La música rock de los años 70 habría de concluir a tambor batiente con una pléyade de intérpretes y compositores, incluyendo el movimiento punk y sus secuelas, el “post-punk” y “new wave”, con artistas como:  Chicago, Boston, Fleetwood Mac, David Bowie, Queen, Elvis Costello, Lou Reed, ZZ Top, AC/DC, Paul Simon, The Ramones, Sex Pistols, The Clash, The Jam, Talking Heads, The Police, Blondie, The B-52s y Pretenders. Habrían de continuar los nuevos grupos de rock de los años 80: Tom Petty, Bruce Springsteen, R.E.M., The Smiths, Duran Duran, The Cure, The Human League, INXS, The Stone Roses. Y también, la influencia de los años 70 daría nuevo impulso al rock de los años 90: The Black Crowes, Pearl Jam, Nirvana, Beck, Oasis, Radiohead, The Smashing Pumpkins, Belle & Sebastian. Y por qué no, en el rock del siglo XXI: The Strokes, Arctic Monkeys, The White Stripes, Parquet Courts, entre otros.

Haupstrasse 155, casa de David Bowie 1976 – 1978, tiempo de la trilogía de Berlín. Foto: A. Fajardo

El rock de los años 70 ha pasado la prueba de tres generaciones, si se acepta que una generación transcurre en un lapso comprendido de 15 años, debido principalmente a que muchas de estas canciones siguen siendo un referente de la música popular contemporánea, y “siguen tan campantes”, entre lo clásico del rock y el folclore urbano musical de la segunda mitad del siglo XX. Y lo que todavía es más asombroso, algunos de sus creadores siguen activos entre nosotros: Bob Dylan, Paul McCartney, Ray Davies, Elton John, The Rolling Stones, The Who, Yes, Peter Gabriel, entre otros. Sin temor a equivocarnos, podemos afirmar que el buen rock sigue siendo, como en sus inicios, un fenómeno artístico global, influyente e incluyente.

Canciones del rock de 1971: que cincuenta años no son nada  (Segunda parte)

Antología de Rock de 1971: que cincuenta años no son nada

Por Raúl González Lima

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En México de principios de los años setenta, algunas de las canciones del rock en inglés se podían escuchar en la frecuencia de amplitud modulada (AM) en estaciones como Radio Éxitos, Radio 590 (La Pantera) o Radio Capital. Pero sólo ciertas canciones de rock que tenían propósitos comerciales, o que en verdad trascendían dichos propósitos (como las canciones de The Beatles). En la misma década de los 70, habrían de aparecer programas como “Rock en Radio Universidad” y “El lado oscuro de la luna” en Radio Educación, en donde uno podía conocer algo de lo más selecto, novedoso y artístico del rock en inglés, ya sea estadounidense o británico.

Así, en México conocimos a The Beatles, The Rolling Stones, The Doors y Creedence Clearwater Revival. Con más dificultad, a The Who, The Kinks, Jethro Tull, Yes, Black Sabbath o Led Zeppelin. Aunque pudimos seguir las trayectorias iniciales de John, Paul, George y Ringo como solistas, una vez terminado el sueño (“the dream is over”), difícilmente pudimos conocer otras obras musicales del rock debido a que no eran transmitidas en la radio comercial. En México, llegábamos a saber de ellas, ya sea por la prensa especializada, o adquiriendo discos de larga duración por referencias de amigos o conocidos.

Robert Plant y Jimmy Page. Concierto Led Zeppelin en Chicago 1977.

Hoy, en pleno 2021, podemos tener acceso a esas joyas de hace 50 años gracias al “streaming”, y podemos recordar y seguir admirando, con un dejo de veneración, lo que ya puede considerarse como música popular urbana de culto, del género que es conocido con un término simple y llano: “rock”, aún a sabiendas de los distintos subgéneros dentro de esta clasificación (pop, pop-rock, psicodélico, progresivo, hard-rock, folk-rock, heavy-metal, classic-rock, etc.). En este sentido, bien podemos seleccionar una muestra de 20 canciones de rock que fueron conocidas, en mayor o menor medida, en 1971, pero que ahora son consideradas como obras maestras de ese género musical.

Las canciones de ese año, que hemos escogido por su estilo y singularidad, son como sigue: Black Dog – Led Zeppelin; Aqualung – Jethro Tull; Baba O’Riley – The Who; Bang A Gong [Get It On] – T. Rex; Brown Sugar – The Rolling Stones; I’ve Seen All Good People – Yes; Imagine – John Lennon; Iron ManBlack Sabbath; Jump Into The Fire – Harry Nilsson; L.A. Woman – The Doors; Locomotive Breath – Jethro Tull; Won’t Get Fooled Again – The Who; Wild Night – Van Morrison; Wild Horses – The Rolling Stones; Whipping Post – The Allman Brothers Band; Tiny Dancer – Elton John; Stay With Me – The Faces; Stairway To Heaven – Led Zeppelin; Me And Bobby McGee – Janis Joplin; y Maggie May – Rod Stewart.

L. A. Woman, The Doors.

La selección es ecléctica, pero teniendo como común denominador el año de 1971, en que fueron publicadas. Todas las canciones pertenecen por derecho propio a la cultura musical popular del siglo XX. La lista de 20 canciones incluye obras de ocho grupos ingleses (Led Zeppelin, Jethro Tull, The Who, T. Rex, The Rolling Stones, Yes, Black Sabbath, The Faces); dos grupos estadounidenses (The Doors y The Allman Brothers Band); cuatro solistas británicos (John Lennon, Elton John, Van Morrison y Rod Stewart); y dos solistas estadounidenses (Harry Nilsson y Janis Joplin). Por otra parte, Led Zeppelin, Jethro Tull, y The Who contribuyen con dos canciones. Cabe mencionar también que la gran mayoría de las canciones seleccionadas forman parte de álbumes de 1971 de esos artistas, los cuales pueden ser considerados entre los mejores de su género. Así, podemos mencionar los álbumes (discos de larga duración) “Imagine”, de John Lennon; “Led Zeppelin IV”, del grupo formado por Page, Plant, Jones y Bonham; “L.A. Woman”, el último álbum de The Doors con Jim Morrison; “Pearl”, el álbum póstumo de Janis Joplin; “Sticky Fingers”, de The Rolling Stones con Mick Taylor; “Who’s Next”, uno de los tres mejores álbumes de The Who; “The Yes Album”, del grupo británico de rock progresivo.

Black Sabbath, 1970.

Algunas de las 20 canciones seleccionadas en esta antología pueden gustar más que otras, dependiendo de la sensibilidad o conocimiento musical de cada uno; o de las remembranzas que cada una de estas canciones pudieran traer; o de las vivencias de infancia, pubertad, adolescencia o juventud de la primera vez en que fueron escuchadas; así como del impacto que causaron la primera vez que les pusimos atención, o en su redescubrimiento posterior. En cualquier caso, estos breves comentarios son solo un pretexto para volver a escuchar estas canciones a 50 años de que fueron publicadas o, ¿por qué no?, para escucharlas por primera vez. Ninguna de ellas tiene desperdicio, y son representativas de una época de alta imaginación y creatividad musical, de una generación de jóvenes de clase media urbana, todos ellos menores de 32 años, y que trascendieron todo tipo de fronteras.

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